El funcionalismo

AutorEdmundo S. Hendier
Páginas29-34
Capítulo ¡U
EL FUNCIONALISMO
El otro aporte imprescindible a la comprensión del desarrollo del
pensamiento en Antropología Social es indudablemente el de Bronislav
Malinowski, investigador de origen polaco radicado en el Reino Unido, del
que son bien conocidos sus trabajos de campo con los habitantes de las islas
Trobriand y su obra
Argonauts of the Western Pacific
publicada
.
en 1922. Es
el paladín de la tesis denominada "funcionalista" que explica los fenómenos
sociales observables en cualquier grupo humano por la función que desempeñan
dentro del sistema integral de la cultura a la que pertenecen. Malinowski es
también uno de quienes han propinado el golpe de gracia definitivo a la
concepción evolucionista. Aludiendo a los trabajos de Morgan, por ejemplo,
advirtió claramente el uso discrecional que éste hacía de la noción de los
orígenes, puntualizando que "una de las tretas favoritas al determinar los
orígenes consiste en suponer arbitrariamente que esta o aquella tribu o tipo
humano son las características supervivencias primitivas de la hurn,anidad".%
En líneas generales la concepción de este autor consiste en entender las
costumbres del as culturas estudiadas p orlo s antropólogos, que sus antecesores
consideraron ajenas a todo raciocinio, como explicables por su utilidad
funcional. El concepto de función empleado por Malinowski se considera
inspirado en la sociología de- Durkheim3 y aparece siempre referido a la
satisfacción de necesidades del grupo social. Estas últimas, a su vez, se
distinguen en primarias o biológicas y derivadas o culturales.
3
La cultura es
1
Bronislav Malinowski ,"Sir.lames
George Frazer. una semblanza biográfica",en
Una
teoría cieraffica
de la cultura y otros ensayos,
Bs. As., ed. Sudamericana, 1948,
4a. ed.,
1970, pp. 234-235.
2
Así lo puntualiza Lucy Mair en
Introducción a la Antropología Social, versión
castellana de edil.
Alianza, Madrid, 1970, p. 46.
3
B. Malinowski "La teoría funcionalista", en
Una teoría científica de la cultura y otros ensayos,
Bs.
As.,
ed. Sudamericana,
1948, 4a. ed., 1970, p. 184.

Para continuar leyendo

Solicita tu prueba