La administración de los bienes minerales como fuerza motriz del desarrollo social

AutorGuilherme Lima de Moura Sales
CargoEspecialista en el departamento jurídico de AngloAmerican
Páginas63-96
La administración de los bienes minerales
como fuerza motriz del desarrollo social
Guilherme Lima de Moura Sales*
RESUMEN
El sector mineral es de extremada relevancia estratégica para el desarrollo social y
económico de cualquier país. Por esa razón, la gestión adecuada de los recursos
minerales existentes en un determinado territorio está íntimamente vinculada al
ejercicio pleno de la soberanía. Es así que, pretendiendo la garantía del control
eciente de sus recursos, la mayoría de los países clasica sus recursos minerales
como propiedad estatal, sin embargo, dado el alto coste y el riesgo involucrado,
la explotación económica de estos recursos es más eciente cuando es conducida
por la iniciativa privada. Así, el modelo de explotación de recursos básicos más
difundido globalmente es una gura jurídica moderna, en la cual el dominio sobre
los recursos es privativo del Estado, pero la explotación económica directa de ese
patrimonio se la consienten a particulares, conforme la ley y mediante la oferta de
las necesarias contrapartidas sociales y económicas.
PALABRAS CLAVE: minería, gestión de los bienes públicos minerales, desarrollo social
y económico
ABSTRACT
The mineral sector has an extreme strategic relevance for the social and economic
development of any country. Therefore, proper management of existing mineral
resources in a given area is closely linked to the full exercise of sovereignty. Thus,
in pretending to guarantee efcient control of resources, the majori ty of the coun-
tries classify mineral resources as state property; however, because of the high
cost and the risk involved, the economic exploitation of these resources is more
efcient when driven by private initiative. Hence, the basic resource exploitation
model is a modern legal concept in which the control over resources belongs to
the State, but the direct economic exploitation of this heritage belongs to some
individuals according to law and by offering the necessary social and economic
counterparts.
KEY WORDS: mining, mineral public patrimony management, social and economic
development
FORO Revista de Derecho, n.º 21,
UASB-Ecuador฀/฀CEN฀•฀Quito,฀2014
FORO
* Especialista en el departamento jurídico de AngloAmerican.
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FORO฀21,฀I฀semestre฀2014
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INTRODUCCIÓN. LA IMPORTANCIA ESTRATÉGICA
DEL SECTOR MINERAL

que estos constituyen una innegable ventaja competitiva para los países mineros. Son
raras las utilidades creadas por el hombre que no dependen, directa o indirectamente,
de la minería para existir. Desde el rudimental martillo de piedra hasta los modernos
equipos creados con la nanotecnología, todo, de una manera u otra, tiene en su com-
posición más básica el empleo de productos minerales:
Los recursos minerales forman el verdadero pilar de la civilización. El propio registro de la
historia humana busca sus referencias iniciales en la dependencia del hombre en relación a
los recursos minerales. Así es como la historia antigua se subdivide en Edades de la Piedra
(Paleolítico y Neolítico), del Bronce, del Hierro, de los Minerales Energéticos (carbón, pe-
tróleo y minerales radiactivos) y más recientemente, de los “Materiales del Futuro” (supe-
raleaciones, polímeros, compuestos, cerámicos avanzados, etc.), que a pesar de sintéticos,
aún necesitan de los minerales para su elaboración.1
El desarrollo tecnológico e industrial depende directamente del aprovechamiento
de los recursos minerales: tómese como ejemplo el niobio, cada vez más buscado en
el mercado mundial por su capacidad de –sumado al hierro– formar aleaciones resis-
tentes.
No se puede olvidar, asimismo, de la creciente búsqueda por las tierras raras, las
cuales poseen aplicación relevante en el desarrollo de superconductores y equipos
de alta precisión. Los minerales “tradicionales” siguen siendo cruciales para la vida
humana, cuyo período actual solo es posible gracias a la oferta continuada de hierro,
aluminio y otros materiales provenientes de la cadena productiva de la minería.
No es solo respecto a la construcción y mejoría de las utilidades indispensables
al patrón de vida humano que los minerales son importantes. Sin el uso de productos
minerales, ni siquiera sería posible una oferta de alimentos que condiga con la po-
  
futuro y la limitación creciente a la expansión de las fronteras agrícolas de los países
tradicionalmente productores (restricción de la oferta de tierras cultivables), se puede
concluir como son importantes los fertilizantes –productos de origen mineral, en su
1. “Recursos minerais e sociedade”, Información disponible en ‹http://www.dnpm.gov.br/assets/galeriadocumento/
planoplurianual/pluger01.html#topo›.
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mayoría– para la sobrevivencia del hombre. Solamente con la aplicación de los fer-
tilizantes es que se conseguirá aumentar los niveles de productividad de las tierras
actualmente cultivadas y más aún, cultivar tierras cuyos suelos serían, en principio,
demasiado pobres para el desarrollo adecuado de la agricultura. Para que uno tenga
idea, de acuerdo con los datos de la United Nations Environment Program (UNEP),
cerca de 200.000 personas son adicionadas diariamente al mercado consumidor de
géneros alimentarios.2 Eso exigirá, conforme análisis de la European Union Food and
Agriculture Association (EU FAO), un aumento de productividad en las áreas agríco-
las de aproximadamente un 15 % hasta 2020. Eso solamente para mantener los niveles
actuales de consumo per cápita.3
La esencialidad de la minería ya fue, como resalta José Mendo Mizael de Souza
y Marcelo Mendo Gomes de Souza, “atestada y destacada por la humanidad en el
  4 la Conferencia de las Naciones Unidas
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la minería, los minerales y los metales son importantes para el desarrollo económico
y social de muchos países (y que) los minerales son esenciales para la vida moderna.5
El Banco Mundial también ya aseveró la esencialidad de la minería para el desa-
rrollo de los países:
Es casi imposible imaginar la vida sin minerales, metales y compuestos metálicos. De los
92 elementos que ocurren en la naturaleza, 70 son metales; muchos esenciales para la vida
de las plantas, de los animales y de los seres humanos. Estas substancias forman parte de
la actividad humana desde que pequeños pedazos de cobre fueran martillados por primera
vez, transformados en herramientas simples, alrededor del año 6000 a.C.
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Minerales industriales, como la mica, son componentes esenciales de materiales indus-
triales avanzados. La agricultura necesita de fertilizantes a base de minerales. La industria
depende de los metales para sus máquinas y equipos y de hormigón para las fábricas ne-
cesarias a la industrialización. Toda aeronave, automóvil, computadora o aparato eléctrico
depende del cobre y del aluminio. El titanio es fundamental para motores de aeronaves.
Un mundo sin el chip de silicio, hoy, es inimaginable. Los metales continuarán a atender
las necesidades de las generaciones futuras, a través de nuevas aplicaciones en los sectores
electrónicos, telecomunicaciones y aeroespacial.6
2. Según la United Nation Environment Program (UNEP).
3. Análisis de la European Union Food and Agriculture Association (EU FAO).
4. José Mendo Mizael de Souza, y Marcelo Mendo Gomes, “Mineração: Benefícios Socioeconômicos e o Brasil do
Futuro”, en Direito Minerário: Estudos, Belo Horizonte, Del Rey, 2011, p. 2.
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2002.
6. Extraído del Dictamen PROGE 145/2006 – CCE-JMO.

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