El Covid-19 y el Derecho del Trabajo: Sintomatología de un modelo en emergencia

Autor:Victor Cabezas Albán
Cargo:Abogado por la Universidad San Francisco de Quito
Páginas:177-193
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MISCELÁNEA
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Covid-19 and Labor Law: Symptoms of a model in crisis
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Universidad de Los Andes, Bogotá, Colombia
Resumen
El Covid-19 cerró las puertas del mundo y puso a prueba la adaptabilidad de los ordenamientos
jurídicos en áreas especialmente sensibles a los cambios económicos como el Derecho del
Trabajo. La intensidad de la crisis evidenció que el sistema laboral en Ecuador está construido
sobre la base de asunciones quiméricas desconectadas de la realidad. Este artículo realiza una
crítica a la capacidad del modelo para acoger los retos laborales durante y después del gran
connamiento. También, se examinan las medidas adoptadas en el marco de la emergencia
sanitaria que Ecuador adoptó. Asimismo, el autor evalúa las respuestas a esta problemática
propuestas en la Ley de Apoyo Humanitario. Por último, se exploran los mayores cambios a
los que el sistema laboral debería someterse para seguir vigente y lograr su acometido principal:
proteger al trabajador y fomentar la productividad.
Palabras clave
Covid-19, Emergencia sanitaria, Sistema laboral, Derecho del trabajo, Adaptabilidad, Crisis
económica.
Abstract
e Covid-19 pandemic closed the doors of the world and tested the exibility and adaptability
of legal systems in areas especially volatile and sensitive to economic changes such as Labor
and Employment Law. e intensity of the crisis revealed that the labor regulatory system in
Ecuador is built on the basis of chimerical assumptions disconnected from reality. is article
makes a critical study of the capacity of the model to meet the labor challenges during and
after the great connement. Also, the labor measures adopted in the framework of the health
emergency that Ecuador adopted are examined. Finally, the major changes to which the labor
system should undergo are explored in order to remain in force and achieve its main objective:
protecting the worker and promoting productivity.
Keywords
Covid-19, Sanitary Emergency, Labor and Employment Law, Adaptability, Economic Crisis.
1
Abogado por la Universidad San Francisco de Quito. Máster en Derecho del Trabajo por la Universidad Externado de
Colombia. Estudiante de la Maestría en Derecho e Investigador de la Universidad de Los Andes (Bogotá, Colombia). Profesor
del Colegio de Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito. Asociado a Pérez Bustamante & Ponce. Correo
electrónico: vdcabezas@gmail.com
Recibido: 01/07/2020 – Aceptado: 01/12/2020
Iuris Dictio 26 / Diciembre 2020 / pp. 177-193
e-ISSN 2528-7834 / DOI: http://dx.doi.org/10.18272/iu.v26i26.1868
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VÍCTOR D. CABEZAS ALBÁN
Iuris Dictio Nº26 / Diciembre, 2020 / pp.177-193. e-ISSN 2528-7834. DOI: http://dx.doi.org/10.18272/iu.v26i26.1868
1. Introducción: El Covid 19 en clave laboral
Resulta interesante reexionar cómo un organismo solo identicable por medio de microscopios
ha podido cerrar las puertas del mundo. La realidad globalizada, interdependiente, inmediata,
tecnológica y ultra conectada fue golpeada por un agente invisible. Ecuador registró el primer
caso a nes de febrero (Ministerio de Salud, 2020) y, desde entonces, los contagios escalaron.
El país vivió una relativa normalidad hasta el 17 de marzo de 2020, en que el Presidente
de la República dictó el Decreto Ejecutivo 1017 estableciendo el estado de excepción a partir
de lo que fue denominado una calamidad pública, restringiendo los derechos constitucionales
a la libre movilidad y a la asociación. A partir de este acto normativo, se suspendió la jornada
laboral a nivel nacional, exceptuando las actividades relacionadas con la provisión de alimentos,
medicamentos, cadenas de abastecimiento, servicios de comunicación, entre otros. En principio,
estas medidas debían extenderse hasta el 24 de marzo de 2020; sin embargo, a partir de las
resoluciones del Comité de Operaciones de Emergencia, fueron periódicamente renovadas
hasta que Ecuador alcanzó el más largo connamiento del que se tuviera registro.
El encierro implicó una paralización de la producción y de la actividad económica
con pérdidas que según cifras del Banco Central con corte a mayo de 2020 alcanzarían los
5.248 millones dólares en el sector privado (Banco Central, 2020). El Fondo Monetario
Internacional (2020) ha expuesto que el Producto Interno Bruto de Ecuador caerá en al
menos 6.3%, por encima del 5,2% de decrecimiento proyectado como promedio para
América Latina y el Caribe en 2021. Por su parte, la Comisión Económica para América
Latina y el Caribe (CEPAL) explicó que:
La pandemia llevará a la mayor contracción de la actividad económica en la historia de la región
[impactando] a las economías de América Latina y el Caribe a través de factores externos e
internos cuyo efecto conjunto conducirá a la peor contracción de la actividad económica que la
región haya sufrido desde que se iniciaron los registros, en 1900 (2020, p. 7).
Los indicadores económicos, en buena medida, son una expresión de la productividad que, a
su vez, está determinada por factores laborales. En efecto, existe una simbiosis entre la actividad
del trabajo humano y el movimiento macroeconómico (Block et al., 2004). De otra parte, los
estudios de la Organización Internacional del Trabajo (2020) también han advertido que, en
América Latina, la pandemia ocasionará la pérdida de alrededor del 5,7% de las horas de trabajo
en el segundo trimestre del año, lo que equivale a 14 millones de empleos.
En denitiva, las estimaciones realizadas por los principales organismos internacionales
especialistas en trabajo y economía advierten que el empleo vivirá una aguda crisis en Ecuador.
Esto nos muestra la necesidad imperiosa de articular las diversas herramientas sociales que
intervienen en el ciclo del empleo: política pública, derecho laboral, empleadores y trabajadores.
A partir de los antecedentes aquí demarcados, se hará un balance de las medidas jurídicas
adoptadas por el Gobierno para lidiar con los efectos laborales de la emergencia sanitaria. Luego,
se explorarán las medidas adoptadas en la Ley Orgánica de Apoyo Humanitario (“LAH”).
2. Las medidas laborales adoptadas durante la pandemia: un diagnóstico
Si los diversos actores de la economía solo habrían tenido disponible las normas del Código del
Trabajo para enfrentar la pandemia, seguramente los estragos habrían sido exponencialmente
superiores, pues el orden laboral ecuatoriano carece de elasticidad para hacer frente a los retos de
una crisis de la raigambre de la que enfrentamos. Un sistema normativo que opera en un sector
de tal sensibilidad frente a la volatilidad económica como el laboral debe ser, por excelencia,

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