La gestión del agua potable en Cuenca. Un estudio de caso

AutorAndrés Martínez-Moscoso
Páginas261-289
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LA GESTIÓN DEL AGUA POTABLE EN CUENCA. UN ESTUDIO DE CASO
1 El caso de la ciudad de Cuenca
1.1 La historia del agua en Cuenca
El presente apartado se ha establecido con el objetivo de brindar una pers-
pectiva histórica del agua en la ciudad de Cuenca, pues de ella dependen
muchos rasgos asociados al desarrollo de la urbe, así como a su particular
posicionamiento a nivel país, pues los cuencanos al encontrarse al Sur y ale-
jados del bicentralismo (Quito-Guayaquil), y por ende olvidados al igual
que otros territorios del Ecuador, fortaleció su sistema de gobiernos locales y
la consecuente prestación de servicios públicos por parte de estos, situación
que le llevó a ganar para si algunas competencias que ningún otro territorio
en el país lo tienen, como es el caso de las telecomunicaciones (telefonía ja
e internet).
Uno de los apelativos con los que se conoce a Cuenca, es el de la “Ate-
nas del Ecuador”, en relación a los múltiples literatos, poetas e historiadores
que ha tenido en los últimos siglos, sin embargo, en éste apartado no preten-
demos realizar un minucioso estudio histórico del agua en Cuenca, pues lo
“A manera de las líneas de la mano,
los ríos surcan el verde terciopelado de la llanura…
Igual que las líneas de la palma de la mano,
los ríos de Cuenca marcan con
su sonora urdimbre la singularidad de
nuestro ser y quehacer”
Efraín Jara Idrovo (1926)
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ANDRÉS MARTÍNEZ MOSCOSO
basto del tema conllevaría a realizar una investigación especíca sobre ella,
dada la gran cantidad de información, crónicas, relatos y acontecimientos
que giran alrededor de este tema. Razón por la cual, hemos decidido basar-
nos en las investigaciones del cronista vitalicio de la ciudad de Cuenca, Juan
Cordero Iñiguez, y en un referente en la materia de agua potable y sanea-
miento de la ciudad, Galo Ordoñez Espinoza (2008).
Para lo cual planteamos dividir la evolución del agua potable y el sa-
neamiento en Cuenca, en cuatro grandes períodos, que corresponden a: a)
el precolonial; b) el colonial y el republicano; c) la intervención municipal;
y, d) el manejo empresarial-municipal. Destacándose de esta manera los si-
guientes eventos, que han sido gracados en la siguiente línea del tiempo que
permite tener en cuenta la dimensión del agua en la vida de los cuencanos.
Gráfico No. 23. La evolución del agua potable y saneamiento en Cuenca
Fuente: Elaboración propia.
a) El período precolonial: en las crónicas de la fundación de la ciu-
dad, en particular en las de Víctor Manuel Albornoz (1948), se

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