La gestión del agua potable en el DM de Quito. Un estudio de caso

AutorAndrés Martínez-Moscoso
Páginas191-211
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LA GESTIÓN DEL AGUA POTABLE EN EL DM DE QUITO. UN ESTUDIO DE CASO
1 El caso de la ciudad de Quito
1.1 La historia del agua en Quito
Al igual que la mayor parte de las civilizaciones y culturas alrededor del mun-
do, en el caso de los aborígenes primigenios que se asentaron en lo que hoy
se conoce como Quito, uno de los recursos fundamentales que buscaron fue
el abastecimiento de agua corriente, que en éste caso los indígenas lo encon-
traron a través de los deshielos del volcán Pichincha y Atacazo, así como en el
resto de fuentes de agua que nacían de las montañas colindantes. Tal como lo
señala Ortiz Crespo (2014), la localización de Quito, en medio de los Andes
fue un factor fundamental para que los antiguos habitantes se asienten en
ésta zona, ya que gracias a ello pudieron constituirse en un importante lugar
de intercambio de productos. Pese a que desde el enfoque histórico existe
una discusión respecto de la forma de organización durante el período pre-
“Si bien el agua potable marcó un gran paso en el desarrollo de la ciudad,
marcó también el n de algo muy típico en las plazas públicas:
las pilas* ….La obra de agua potable se realizó a pesar
de cierta oposición que surgió en el Cabildo alegando
que no era necesario gastar tanto dinero
para una ciudad con tantas pilas y
“…en que llueve trece meses al año”.
Villasís Terán (1954)
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* “Fuente pública en la que los vecinos de un barrio o lugar recogen el agua para el uso
doméstico.”
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ANDRÉS MARTÍNEZ MOSCOSO
incaico, pues historiadores como el jesuita, Padre Juan de Velasco así como
el cronista vitalicio de Quito, Jorge Salvador Lara, sostienen que estuvieron
organizados a través de un avanzado sistema denominado Reino de Quito,
mientras que sus detractores como Enrique Ayala Mora, son de la idea que
los aborígenes se establecieron en tribus como la de los Quitus o los Caras.
Sin embargo, en los dos relatos se conrma que los primeros pobladores su-
pieron aprovechar de manera inteligente el recurso hídrico, tanto como para
consumo así como para el riego en benecio de la agricultura.
Gráfico No. 14. La evolución del agua potable
y el saneamiento en Quito
Fuente: Elaboración propia.
Es por ello que para explicar a breves rasgos, lo sucedido con la evo-
lución del agua potable y el saneamiento en Quito, es necesario referirnos a
por lo menos a seis períodos, para lo cual se ha tomado como referencia para
el presente apartado las obras de Julio Zary (2009), así como una más com-
pleta y actualizada coordinada por Alfonso Ortiz Crespo (2014), relativas a
la historia del agua en Quito, que se desarrollan de la siguiente manera:

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