Libertad de expresión y límites democráticos

Autor:José Luis Castro Montero
Cargo:Abogado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador
Páginas:11-25
Revista de Derecho. Vol. 6 (2017), pp. 11-25. ISSN: 1390-440X eISSN: 1390-7794
Recepción: 5-5-2016. Aceptación: 4-6-2016. Publicación electrónica: 17-1-2017
vol. 6 (2017), p. 11
LIBERTAD DE EXPRESIÓN Y LÍMITES DEMOCRÁTICOS
FREEDOM OF SPEECH AND DEMOCRATIC CONSTRAINT
José Luis Castro-Montero*
Resumen: La literatura jurídica ha teorizado ampliamente las razones por las
cuales la libertad de expresión es un derecho fundamental: a nivel individual,
constituye una condición necesaria para la autonomía y, a nivel público,
promueve la fiscalización de las autoridades y el descubrimiento de la verdad a
través del flujo de información en el “mercado de ideas”. En este ensayo se
presenta una visión alternativa e integradora: la libertad de expresión como
fundamento y condición de la legitimidad política y la igualdad democrática. Esta
premisa resulta importante para entender la libertad de expresión y sus
limitaciones. Paradójicamente, ciertas restricciones a la libertad de expresión,
especialmente aquellas que aluden a la difamación de autoridades públicas,
pueden afectar gravemente la propia legitimidad de las leyes antidiscriminación.
En este sentido, la aplicación de las normas antidiscriminación en favor de
autoridades públicas produce el efecto adverso al deseado ya que se excluye a
voces disidentes del debate público. Contrariamente, cuando las ideas se expresan
en público, la legitimidad de las leyes antidiscriminación se fortalece. Para
explicar el efecto adverso de la limitación a la libertad de expresión, este ensayo
explora la relación entre la opinión pública, la legitimidad política y la igualdad
democrática. Particularmente, el caso ecuatoriano sirve de ejemplo para ilustrar
estas tesis.
Palabras clave: Democracia, libertad de opinión, legitimidad política,
restricciones, Ecuador
Abstract: There is a significant literature justifying why freedom of speech should
be seen as a fundamental right. At the individual level, freedom of speech should
* Abogado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador. Estudios en Derecho
Constitucional en la Universidad Andina Simón Bolívar (Quito, Ecuador). LL.M. (c) por
la Universidad de Tilburg (Países Bajos) y la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica).
j.l.castromontero@tilburguniversity.edu

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