Nulidad e inexistencia de los actos jurídicos en el Derecho privado ecuatoriano

AutorCésar Coronel Jones - Óscar Del Brutto Andrade
CargoProfesor de Derecho Civil en la Universidad Católica Santiago de Guayaquil (Ecuador) - Ayudante de la cátedra de Responsabilidad Civil en la Universidad Católica Santiago de Guayaquil (Ecuador)
Páginas177-209
Ius Humani. Revista de Derecho
Vol. 2 (2010/2011), dic. 2011, págs. 177-209. ISSN: 1390-440X – eISSN: 1390-7794
Ius Humani, v. 2 (2010/11), p. 177
NULIDAD E INEXISTENCIA DE LOS ACTOS
JURÍDICOS EN EL DERECHO ECUATORIANO (I)
NULLITY AND INEXISTENCE OF LE GAL ACTS IN ECUADORIAN LAW
César Coronel Jones*
Óscar Del Bruto Andrade**
Resumen: La inexistencia y la nulidad son instituciones fundamentales
para el derecho privado ecuatoriano. Se trata de dos categorías distintas
que tienen en común perseguir la ineficacia de los actos que no se
formaron de acuerdo a los parámetros jurídicos. Tratándose de actos
inexistentes, la ley los priva de toda consecuencia jurídica. Tratándose
de actos nulos, la ley permite que un juez declare su invalidez y
desconozca sus efectos. Este artículo revisa la regulación legal de la
inexistencia y la nulidad en el derecho ecuatoriano, así como los
pronunciamientos al respecto de la Corte Nacional de Justicia.
Palabras clave: Actos jurídicos, ineficacia, inexistencia, nulidad
absoluta, nulidad relativa
Abstract: Inexistence and nullity of juridical acts are basic institutions
in Ecuadorian Law. These are two different categories that have in
common the chasing of the invalidity of the juridical acts that didn’t
form according to Law. Inexistent acts are deprived by the law of any
legal effect, while null acts have legal effects but a judge can declare
them null and erase their legal effects that have already taken place.
This paper reviews the legal regulation of inexistent and nullity under
* Profesor de Derecho Civil en la Universidad Católica Santiago de Guayaquil
(Ecuador). ccoronel@coronelyperez.com
** Ayudante de la cátedra de Responsabilidad Civil en la Universidad Católica
Santiago de Guayaquil (Ecuador). oscar_delbrutto@hotmail.com
C. Coronel Jones & O. Del Brutto Andrade
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Ecuadorian Law, as well as the rulings of the National Court of Justice
regarding the issue.
Key words: Juridical acts, inefficiency, inexistence, nullity, absolute
nullity, relative nullity
Fecha de recepción: 28-11-2011
Fecha de aceptación: 15-12-2011
1. INTRODUCCIÓN
La ley establece algunos presupuestos para que un acto
jurídico1 se tenga por existente y por válido. Cuando aquellos
presupuestos no se cumplen, la ley manda que se desconozca
totalmente el acto o que se lo prive de eficacia. La inexistencia y
la nulidad son las instituciones jurídicas que sirven para esos
propósitos en el derecho privado. En realidad, se trata de
instituciones fundamentales para la teoría general del derecho,
porque persiguen mantener el imperio de la ley y nos permiten
diferenciar los supuestos en los que un acto debe ser protegido por
el derecho y los supuestos en los que un acto no debe tener tal
protección.
Al igual que ocurre con todas las instituciones
fundamentales de derecho privado en la legislación de nuestro
país, la inexistencia y la nulidad están tratadas en el Código Civil.
La inexistencia no está especialmente regulada, pero su régimen
resulta de sistematizar algunas disposiciones dispersas a lo largo
1 La expresión “acto jurídico” está tomada aquí en su acepción amplia de “toda
declaración de voluntad encaminada a producir efectos jurídicos”. El contrato
es el principal acto jurídico para el der echo privado, pero lo que será dicho en
este trabajo no es aplicable sólo a l os contratos, sino que a plica para todo tipo
de acto jurídico de derecho privado.
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del Código. La nulidad, en cambio, sí está especialmente regulada
en el Código Civil, que le dedica el Título XX del Libro Cuarto,
además de algunas disposiciones ubicadas en otros títulos. Estas
normas fueron diseñadas teniendo en cuenta principalmente la
nulidad de los contratos de derecho privado, pero constituyen
derecho común, por lo que son aplicables a todos los actos que no
tienen una regulación especial y, también, a los actos que tienen
una regulación especial, en cuanto a los vacíos de esa regulación2.
En concordancia con este último punto, la Corte Nacional de
Justicia3 ha fallado que lo previsto sobre nulidad en el Libro IV
del Código Civil aplica para la nulidad de los testamentos4, y que
los contratos de derecho público pueden ser invalidados aplicando
las causales de nulidad previstas en el Código Civil5.
Las sentencias de la Corte Nacional de Justicia en las que se
resuelve sobre la existencia y validez de un acto jurídico son muy
frecuentes6, y la mayoría de los autores han desarrollado
2 Esto es una consecuencia de que el derecho civil tenga el carácter de
supletorio y de derecho común. En este sentido el artículo 4 del Código Civil
ecuatoriano. (Vodanovic, Curso de Derecho Civil Parte General, 1961, pág. 6).
3 Muchos de los fallos que serán citados aquí fueron expedidos por la “Corte
Suprema de Justicia”, que era la denominación que tenía el Tribunal de
casación en el Ecuador hasta el año 2008, en que, en virtud de la nueva
Constitución, pasó a denominarse “Corte Nacional de Justicia”. Para simplificar
la lectura, nos vamos a referir simplemente a la “Corte Nacional de Justicia” en
todos los casos.
4 Cfr. Parra vs. Samaniego, 14 de febrero de 2006, Gaceta Judicial Serie XVIII
No. 2.
5 Cfr. Municipio de Quito vs. Desaci, 28 de octubre de 1999, Gaceta Judicial
Serie XVII No. 2; Contraloría General del Estado vs. Municipalidad de
Cuenca et al., 18 de marzo de 2003, Gaceta Judicial Serie XVII No. 12.
6 Este trabajo considera todos los fallos de casación sobre inexistencia y
nulidad de actos jur ídicos que han sido publicados en las Gacetas Judiciales.
Dichos fallos llegan a ser más de noventa, lo que da una clara idea de lo común
que son los juicios que versan sobre la inexistencia y la nulidad en la práctica
del Derecho en nuestro país.

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