La reforma antes de la reforma. La construcción del nuevo Código del Trabajo

AutorAngélica Porras Velasco
CargoAsesora del Consejo Directivo del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social
Páginas15-41
La reforma antes de la reforma.
La construcción del nuevo
Código del Trabajo
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RESUMEN
Dada la inminencia de la reforma laboral que pretende expresarse en un nuevo
Código del Trabajo, en este pequeño ensayo se busca explorar los elementos
más importantes de esa transformación; para ello se plantean dos tesis: la primera
relativa a la inuencia del contexto económico en la reforma laboral, es decir,
es la estrategia denominada “cambio de matriz productiva” la que determinará
la forma de trabajo y de trabajador que desde el Estado se impulsa; la otra tesis
está relacionada con el avance de las reformas, no en el sentido de los diálogos
con las organizaciones de trabajadores, empleadores y el Estado, sino desde los
visos de lo que será el nuevo Código del Trabajo, que ya empiezan a identicarse
en las múltiples normas de carácter secundario que en estos años ha emitido el
ejecutivo, ya sea como Ministerio de Relaciones Laborales o como Presidencia de
la República.
PALABRAS CLAVE: reforma laboral, exibilización laboral, contratación colectiva, de-
rechos y principios fundamentales en el trabajo, Constitución.
SUMMARY
Given the imminence of the labor reform, in this short essay explores the most
important elements of the proposed transformation. For this purpose, two theses
are developed: the rst related to the inuence of the economic enviro nment on
the labor reform, in other words, the State strategy called “change of productive
matrix” will determine the form of the work and the class of worker that the State
promotes. The other thesis is related to the progress of the reforms, not in the sen-
se of the dialogues between the workers organizations, employers and the State,
but in the sense of the signals of what will be the new Labor Code, which can be
identied in multiple secondary rules that have been issued over the years by the
executive power either as Ministry of Labor Relationships or as President of the
Republic.
KEY WORDS: labor reform, labor exibility, collective bargaining, fundamental prin-
ciples and rights at work, Constitution.
FORO Revista de Derecho, No. 19,
UASB-Ecuador฀/฀CEN฀•฀Quito,฀2013
* Asesora del Consejo Directivo del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social.
FORO
FORO 15
FORO฀19,฀I฀semestre฀2013
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INTRODUCCIÓN
La discusión en torno a la reforma al Código de Trabajo ha sido un asunto recu-
rrente en los últimos años, parece una medida necesaria, puesto que la legislación
laboral ecuatoriana data en lo principal de 1938, fecha en que se aprobó el primer
Código. Desde ese entonces se han realizado una serie de cambios importantes en la
concepción original de esta normativa para adaptarla a las exigencias de la economía
y la política del país. Sin embargo, hasta ahora, a pesar de los múltiples intentos, no se
logró sustituirlo por otro Código.
En los últimos años, las innovaciones que trajo consigo la Constitución de 2008
exigieron un impulso para el cambio de la legislación en general; a pesar de que existe
consenso al respecto, los principales códigos no han sido sustituidos. Se mantienen el
Código Civil, Penal, del Trabajo, Comercio, etc. De todas formas, la discusión sobre
el Código Penal está en marcha y se cree que pronto ocurrirá lo propio con el Código
del Trabajo. En esta ocasión, parece que el discurso, al menos de la institucionalidad
estatal, es que se debe empujar un nuevo Código del Trabajo o de “las relaciones labo-
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será el nuevo Código de Trabajo?
Para tratar de responder esta pregunta nos planteamos explorar dos tesis:
1. 
nos ofrece algunas pistas de los caminos que tomará la reforma.
2. Los avances de la reforma que se han impulsado vía Acuerdos Ministeriales y

pueden advertir algunas transformaciones importantes realizadas vía normas
infralegales.
Como sabemos, el cambio legal se alimenta tanto del impulso voluntarista de los
actores políticos (gobernantes y grupos sociales) como de las transformaciones eco-
nómicas que son su marco. Desde esta perspectiva, las preguntas que nos proponemos
estudiar son: ¿por qué ahora sería más inminente un cambio de la legislación laboral?,
o, dicho en otras palabras, ¿qué transformaciones económicas o de las fuerzas produc-
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¿qué reformas se presentan como las más evidentes?
Para lograr el objetivo planteado el artículo se dividirá en dos partes; la primera:
el análisis del Código actual que incluye un breve recuento del nacimiento del Có-
digo del Trabajo, sobre todo poniendo énfasis en la relación del contexto económico
político en que surgió y la revisión de los cambios más sustanciales que ha sufrido el
Código, especialmente en las décadas de 1980 y 1990 en las que la liberalización de la

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