El tema de los orígenes del Derecho Penal

AutorEdmundo S. Hendier
Páginas13-19
Capítulo I
EL TEMA DE LOS ORÍGENES
DEL DERECHO PENAL
LOS ORÍGENES DEL DERECHO PENAL
EN LOS AUTORES DE LA MATERIA
Con muy pocas excepciones, los autores de Derecho Penal que han
publicado obras generales de la materia desde mediados del siglo pasado y
hasta más de la mitad del siglo actual, dedicaron alguna referencia,
frecuentemente tangencial, a los orígenes prehistóricos. Lo hicieron a manera
de reflexión fundamentalmente especulativa y con una base poco menos que
axiomática: la existencia de un instinto primitivo de venganza que fue luego
operando transformaciones a través de distintas fases de institucionalización.
Es lo que ocurre, por ejemplo, con la obra monumental y clásica de Camara 1
con la que coinciden, con diferencias más que nada de matiz, la gran mayoría
de la doctrina, no solo del siglo pasado sino también alguna de la más reciente.
A manera de muestreo cabe recordar los trabajos de Chauveau y Helie en que
se menciona el repetido tema de la venganza de sangre ejercitada sin límites
ni medida por una familia contra otra,' lo mismo que en Ortolan,
3
Alimena
4
o
Cuello Calón.
5
De este último autor rescatamos una distinción característica de
fases progresivas de evolución: venganza privada, venganza religiosa, venganza
pública y, finalmente, período de humanización.
No muy distintos son los puntos de vista.expuestos por Grispigni quien
ya menciona el bajo nivel de inteligencia del hombre en el período del
paleolítico, del que deduce la carencia de finalidad de las penas impuestas en
.1
"Programa", No. 587, p. 35, parte general, I.
2
"Theorie du Code Penal", 1. I, Paris, 1872, p. 2.
3
Tratado de Derecho Penal,
trad. española de Melquíades Pérez-Riva, Madrid, 1878, t. 1, p. 22.
4
Principios de Derecho Penal,
vol. I, pp. 96-97.
5
Derecho Penal, t.
1, 9a. ed., México, 1951, pp. 54-55.

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